AIWOKA ISLAND STORY

アイオカ・アイランド・ストーリー第7章「未来からの手紙」

目次

翌朝、僕はルーナに起こされて目覚めた。

「おはよう、ソル。」

「あれ、あれから寝ちゃってたんだ、、。虹色の鳥は?」

「夜のうちに飛んで行ってしまったわ。次の仕事があるからって。」

「そうかー。何か聞けたかい?君の記憶に関わること。」

「うん。。ソル、浜まで歩かない?今なら朝陽が見えるかも知れないから。」

浜に降りるのは簡単だった。ルーナは虹色の鳥から、昨晩近道を教わったと言って、道案内してくれた。

浜に降りると、朝陽がちょうど水平線から昇り切ったところだった。海に朝の太陽の光が散りばめられて、波が優しく輝いていた。

ルーナは朝陽を吸い込むように、両腕を広げて、大きく深呼吸をした。

それを見て、僕も大きく深呼吸をした。

ルーナは昨日、虹色の鳥に手渡された手紙を、僕に差し出してきた。

「読んでいいのかい?」

そう言うと、ルーナはうなずいた。

僕は受け取って、手紙を開いた。

そこにはこう記されていた。

『親愛なる30年前のルーナへ

(少しおかしな書き出しね、あなたは私なんだから。)

30年かけて、記憶を取り戻すために、色々と調べたの、そして私はようやく自分のことがわかったの。それを伝えるために、この手紙を虹色の鳥に託した。彼は時空を超えて、手紙を届ける郵便屋だから。過去にも未来にも、手紙を届けられるの。

(彼はこちらの世界では、”バードの時空便”って名前で、郵便屋をやってるわ。)

あなたが記憶をなくてしまったことには意味があって、それはね、あなたの生い立ちと関係しているの。

AIWOKA ISLANDから約1000マイルほど離れた場所に、”レアリテ”という王国があったの。

レアリテは要塞のように、壁に囲まれた国。隣国との紛争が絶えなかったから、レアリテの人々は、自分たちが住む街をレンガの壁でぐるっと取り囲んで、生活を守っていた。壁の中は平和が保たれていて安心だったし、映画館やレストランや娯楽もあったから、壁の外にはでられなくても、人々は楽しく暮らしていた。

そんな生活の中で、レアリテの人々は、いつしか世界がどれだけ広いのかってことを忘れてしまった。学校でも、外の世界のことは一切教えなかったから。

きっと、壁の中の平和を守るために、王様がそうしていたのね。

あなたはね、そんなレアリテの王様の2番目の子どもとして、生まれてきたの。

とても好奇心旺盛な子どもだったから、あなたは小さな頃から、しばしば王宮を抜け出して、壁の上によじ登って空を眺めていた。

ある時、いつものように、壁に登って空を見上げていたら、虹色の羽をした鳥が飛んできたの。

その鳥は、頭上を越えて 街の中に飛んでいったかと思うと、しばらくしてまた壁の外に飛び去っていった。

それを見た時、鳥はレアリテの壁を越えて、自由に行き来できるんだってことに、気づいたの。

あなたは壁の外の世界を見てみたい、と強く思った。

それから、鳥が飛び去る時に落としていった、虹色の羽根を眺めては、外の世界を想像する毎日がはじまったの。

そしてとうとう、ある三日月の晩に、あなたは壁の外に出ることを決意して、壁を乗り越えた。壁面に生えたツタを足場にして、壁の外の世界に降りていったの。

でも、それはね、たとえの王様の娘といえども、レアリテでは許されないことだったの。

しばらく歩いたところで、あなたは王国の警備に捕まってしまった。

そして、裁かれた。

壁の外の世界を知ってしまった者は、レアリテでの記憶を取り上げられて、外の世界に追放される決まりだったから、あなたは記憶をうばわれて、海の彼方に追放されたの。

あなたはきっと、嵐の夜に沈んでいく客船からボートで脱出したと思っていると思うけど、本当はレアリテの船から、大海の中に放り出されたのよ。小さなボートと毛布一枚でね。

それでも最後にあなたに、あの小さなボートを与えてくれたのは、レアリテの人々なりの良心だったのかも知れない。

それからあなたは、南十字星を頼りに、ボートを漕いだ。どこに着くのかはわからなかったけど、いつも夜空に見上げていた星を目印に進めば、どこかにたどりつけると思ったから。

そして、あなたはAIWOKA ISLANDに流れ着いた。

ここから先はあなたが知っている通りよ。

そして今あなたは、未来のあなたからの手紙を受け取っている。ここまで、私が調べたことをあなたに伝えてきたけど、本当に伝えたかったのは、あなたの過去じゃないの。

30年後のあなたが、これを読んでいるあなたに伝えたかったのは、たったひとつのこと。

あなたは、自分の人生を自分のやり方で切り開いて、生きて行っていいってこと。

わたしは30年間、ずっと無くした記憶にとらわれて生きてきてしまったの。本当の名前を知りたかった。

でもね、本当の名前を知っても、何も変わらなかった。

それよりもルーナと名乗ってからの時間の方が大切だと感じたの。

あなたは自分で自分に名前をつけていいし、自分の人生を自分のやり方で歩んでいいの。

過去は変えられないかも知れないけど、未来は、今からちゃんとつくっていけるから。

あなたの未来の幸運を祈るわ。

30年後のルーナより。』

僕は手紙を読み終えて、ルーナの方を見た。

彼女は、朝焼けの海に向かって小石を投げて遊んでいた。

エピローグ


あの不思議な旅から、あっというまに1年が過ぎた。


僕は大学に戻って研究を続けている。

きっと、あの鳥は「人間ってやつはおおげさだな」と笑うだろうけど、タイムマシンはまだ、この時代では発明されていないから、持ち帰った虹色の羽を分析して、時空を越えて移動する方法を研究しているんだ。


研究室のみんなは、「タイムマシンなんてできこっない」というけど、僕はきっと実現できると思ってがんばっている。


そんなある日、公園のベンチに座って、本を読んでいたら、後ろから聞いたことがある声がしたんだ。


「よー、久しぶりだな。今日はこの時代のルーナからの手紙を届けにきたぜ。」


振り返って見ると、そこにはあの虹色の鳥が立っていた。今度は僕の元に、手紙を届けにきたんだ。


(それにしても、あいかわらずいたって普通な感じで、この鳥は時空を超えて飛んでくるから、真面目にその秘密を研究している僕は、なんだかなー、という気分になってしまう。彼に”時空便”の秘密を聞いたところで「これが俺の仕事だからな」としか言ってくれないだろうし。。)


「ありがとう!この手紙はルーナからかい?彼女は元気にしてるかな。」


あの後、ルーナは、世界を自分の目で見てみたいと言って、AIWOKA ISLANDから世界を一周する冒険の旅に出たんだ。飛び魚のホッパーとマールーとともにね。彼らはルーナの願いを聞いて、彼女を背中に乗せて大海に乗り出していったんだ。

手紙を開くと、そこにはこう記されていた。


「ソル、大変なの。今、私はオーロラの下に来ているんだけど、宝の地図を見つけてしまったの。北の海に眠る、海賊たちが隠した宝の地図。よかったら一緒に探さない?

ルーナより」


きっと、ワクワクする心は羅針盤のように、未来の進むべき道筋を、指ししめしている。

 

手紙を読んだら、僕はすっかり彼女に会いたくなっていた。


虹色の鳥の顔を見ると、彼は笑いながら言った。

「次の冒険のはじまりだな。」

 


どうやら僕らの旅はまだまだ続きそうだ。

 

 

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